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Monaco

Décor féérique sur le rocher, palaces et casinos rococo, paradis du jeu, architecture californienne, ville de parade et ville policée, une famille princière que l’on ne présente plus, la construction de la tour, Odéon, la plus chère au monde… Monaco, c’est tout cela, mais aussi de splendides jardins, un musée océanographique remarquable et des hôtels romantiques dont certains beaucoup plus abordables qu’on ne le pense.

L’économie y est florissante. C’est grâce à l’ouverture en 1856 de maisons de jeux, autorisée par le prince de Monaco, pour accroître les ressources de la communauté que la principauté connaîtra son essor. En quelques années, la SBM animée par François Blanc parvient à attirer sur le rocher tout le gotha international dans ses palaces, son casino et son opéra.

Le Rocher de Monaco constitue un promontoire, surplombant la mer et couronné d’un rempart offrant un véritable décor de théâtre avec de jolies maisons pimpantes du 18ème, serrées dans un lacis de petites ruelles. Ici se trouve le cœur de la Principauté avec les principales attractions : le musée océanographique, la chapelle Sainte Dévote, la cathédrale et le Palais dont les premières bâtisses datent du 14ème siècle. Ne manquez pas la relève de la garde. C’est tout aussi célèbre et immanquable que le bal des pompiers du 14 juillet à la caserne Sévigné dans le Marais !

La cathédrale abrite une belle collection de primitifs niçois. Le  somptueux Palais Princier aux Armes des Grimaldi fait apparaitre une impressionnante cour d’honneur ornée de 3 millions de galets. La salle des trônes permet d’admirer d’intéressants portraits signés Rigaud ou Champaigne, artistes appréciés dont on pouvait trouver des oeuvres dans l’Église Saint Paul, Saint Louis ou Saint Gervais dans le quartier du Marais notamment.

Parmi les immanquables, le musée océanographique et son lagon aux requins enchanteront les grands et les petits. Quant au jardin exotique,  il vous assurera un dépaysement garanti en vous offrant un panorama grandiose sur la principauté, le Cap Martin et la riviera italienne.

Parmi les curiosités moins connues, ne manquez pas le musée des souvenirs napoléoniens et la collection des archives historiques du Palais. Ce lieu passionnera les amateurs de style Empire, de France, de Navarre et du Marais…

Après avoir découvert Monaco et son rocher, rendez vous à Monte Carlo, qui vient du nom de la montagne sur laquelle est construite la première église Saint Charles : Le Mont Charles (Monte Carlo en italien) Ce nom, célèbre dans le monde entier, évoque le jeu, le rallye automobile et aussi un cadre majestueux avec ses palaces, ses casinos, ses riches villas, ses magasins luxueux, ses terrasses fleuries.

Bref, une enclave symbole d’un certain luxe globalisé aux antipodes de celui, plus confidentiel, de quartier ou de communauté telle que le Marais, représentant un certain courant altermondialiste de luxe, incubateur de nouveautés et de créativité.

Parmi les incontournables de Monte Carlo, son casino, bien sûr ! On le doit à Charles Garnier. Le casino servit de scène pour les fameux ballets russes, lesquels firent l’objet en 2012 d’une belle rétrospective au Chatelet, aux portes du Marais à Paris notamment.

Le casino de Monte Carlo est indissociable de la vie mondaine de la principauté, sa façade figurant en outre dans de nombreuses scènes de film.

Vous trouverez dans le quartier du Larvotto,  gagné sur la mer, de plaisantes plages artificielles, des palaces et des complexes balnéaires ultra-modernes (Monte Carlo Sporting Club et Grimaldi Forum notamment, à la programmation pointue) De même le superbe jardin japonais Princesse Grace.

La découverte de Monte Carlo ne serait pas complète sans découvrir sa très riche gastronomie. Parmi les tables les plus réputées, le Louis XV, le 3 étoiles Michelin d’Alain Ducasse ou le Grill à l’Hôtel de Paris. Rampoldi est également une institution à ne pas manquer à deux pas du casino pour les amateurs de cuisine italienne, à moins que vous ne préfériez le Yacht Club ou la Rascasse, ou le Saint Benoit qui domine le port.

Si vous aimez la cuisine raffinée d’Alain Ducasse, retrouvez l une de ses bonnes tables à Paris comme par exemple Chez Benoit, situé dans le Marais, à proximité du centre Pompidou.

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